Sunday 19 November

Peerde Donders had geen lepraHet is nu wetenschappelijk bewezen dat de Brabantse priester Peerke Donders (1809 – 1887) geen lepra had. Dat is vrijdag in Paramaribo bekend gemaakt tijdens een wetenschappelijk congres op de Anton de Krom Universiteit van Suriname.
In het DNA-materiaal is geen aanwezigheid van de leprabacil aangetoond, aldus Jaap van Dissel. Hij is een van de Nederlandse wetenschappers die op 28 september 2013 het graf van Peerke Donders in de kathedraal van Paramaribo openden.
De Tilburgse priestermissionaris werkte in Suriname in een leprozenkolonie.

Uitstel door MH 17-ramp
Dat de uitslag van het DNA-onderzoek zo lang op zich liet wachten was een gevolg van het onderzoek naar menselijke resten van de MH 17-ramp. Daar werd uiteraard voorrang aan gegeven op de universiteit van Leiden. Dit onderzoek en het onderzoek naar het DNA van Peerke Donders werd uitgevoerd door dr. Jaap van Dissel en prof. dr. George Maat.

300 dvd-schijfjes
Om dit onderzoek te kunnen verrichten werd een stukje bot van Peerke Donders weggenomen. In dna blijven ook sporen na van bacteriën van bijvoorbeeld ziektes. Het zoeken naar leprasporen was als het zoeken van een naald in een hooiberg. “Hiervoor is de ongelooflijke hoeveelheid van 300 dvd schijfjes aan gegevens voor verwerkt”, aldus Jaap van Dissel.

Grote belangstelling
Aan het congres werd deelgenomen door artsen, historici, cultuurwetenschappers en Surinaamse hoogwaardigheidsbekleders. De belangstelling maakt duidelijk hoezeer Peerke Donders in Suriname in de belangstelling staat. “Maar die belangstelling mag zeker nog wel een stuk groter”, betoogde dr. Eric Jegdaw wiens historiografisch onderzoek naar alles wat ooit over Peerke Donders is geschreven ook tijdens het congres bekend werd gemaakt. Het congres ging over de medische geschiedschrijving van Suriname en daarin had Peerke Donders de hoofdrol.

Geen wezenlijke betekenis
Volgens Henk Erinkveld, voorzitter van de commissie heiligverklaring van de Stichting Petrus Donders, zal de uitkomst van het DNA-onderzoek geen wezenlijke betekenis hebben voor een eventuele heiligverklaring. “Peerke Donders blijkt vooral een grote sociaal maatschappelijke en culturele betekenis te hebben, zowel in Suriname als in Tilburg”, aldus Erinkveld die de presentatie van het onderzoek in Paramaribo bijwoonde. “Het is bijzonder dat de wetenschap zich zo in Peerke Donders interesseert.”

Ernstige vergroeiing
Als saillante details kon Jaap van Dissel wel melden dat Peerke Donders toen hij stierf geen tanden meer had en dat hij leed aan een ernstige vergroeiing aan zijn rug.
Petrus Donders overleed in 1887 aan de gevolgen van een nierontsteking. Hij werd in 1982 zaligverklaard. (KN 29/01)